Pandemic Causes a Surge in Interest in Green Fins Dominican Republic

Going digital is helping to boost the programme’s conservation impact

Photo of boat on the beach in the Dominican Republic

The Reef-World Foundation – international coordinator of the UN Environment Programme’s Green Fins initiative – and Reef Check Dominican Republic have adapted to the new situations caused by the pandemic in order to reach even more dive and snorkel operators with their conservation messaging.

The COVID-19 pandemic has caused major disruption for the global travel industry and resulted in environmental concerns; for example, through the increased use of single-use plastic items such as gloves and masks. However, for the Green Fins initiative in the Dominican Republic, the pandemic has also brought some positive conservation effects, such as coastal water quality improvements due to the drastic reduction on human activities.

Green Fins Dominican Republic receives a surge of interest

At the onset of the outbreak in March 2020, tourism activities came to an abrupt halt which meant all Green Fins activities and assessments had to be put on hold. Despite this, there was a surge in interest from dive centres in the Dominican Republic wanting to join Green Fins. Plans are underway to conduct training and assessments of these businesses once they are fully operational again. Tourism businesses have been operating at around 30% capacity since July; however, with plans for many of the hotels and resorts to open even further for high season in November 2020, Green Fins assessments could be underway again by the end of the year. Moving the programme’s environmental awareness raising sessions from in-person to online has helped significantly increase the number of people reached: from dozens to hundreds.

Government of Dominican Republic shows ongoing programme support

In August 2020, a new President (Mr. Luis Abinader) was elected and came into office and a new Minister of Environment and Natural Resources (Mr Orlando Jorge Mera) was appointed. There has been overwhelming support for the Green Fins initiative and the Youth Ambassador programme from the new officials. In addition, a new law in the Dominican Republic mandates the inclusion of environmental education in all levels of the national education curriculum; making the Green Fins content even more relevant.

TUI Junior Academy determined to continue providing conservation education for children

In January 2020, Reef-World and the TUI Care Foundation launched a new TUI Junior Academy to support environmental training and inspire a generation of Youth Ambassadors for coral reef conservation. A state of emergency was declared in Dominican Republic just months later (16 March 2020) with measures such as curfews, border closures and school cancellations being enforced for several weeks. As a result of these measures, planned delivery of the Youth Ambassador curriculum (including marine conservation lectures and field activities) for the Youth Ambassadors were put on hold immediately.

The Green Fins team has worked hard to adapt to the current situation and reach the children. Due to restrictions on large gatherings, in-person solutions – such as reaching the children through community groups and local churches – are no longer possible. Instead, projects that the children can be involved with in an independent manner – such as home plastic detective projects and making reusable masks and environmentally friendly soap – will replace the beach cleanups, workshops and community art projects that were originally due to take place.

In collaboration with the Direction of Education within the Ministry of Environment, the team started to deliver educational marine conservation content to children using digital platforms. However, many children currently do not have access to a computer, tablet or the internet which makes this solution challenging at present. The new government has pledged to help install internet access and provide children with access via computers and tablets which will help resolve this challenge and reach an even greater public.

The Education Department within the Ministry of Environment is keen to continue education for all school aged children in the Dominican Republic. As part of this, they have requested Reef Check and Reef-World partner with them to deliver the Green Fins curriculum to children across the country via webcam. Five daily 40-minute lessons about the marine environment are now being delivered for approximately 500 children.

Ruben E. Torres, Ph.D., Reef Check Dominican Republic, said: “Being forced to go online with our activities has helped us reach out to many more people than planned. We recently reached over 150 people in a single afternoon using Zoom® compared to a few dozen over a couple of weeks when we ran in person training sessions some months ago.”

JJ Harvey, Director at The Reef-World Foundation, said: “It’s great to see interest in Green Fins is stronger than ever in the Dominican Republic. It’s unknown exactly why we’ve seen such a surge in interest recently. However, with sustainability key to the travel industry bouncing back, we believe marine tourism operators are looking to gain a competitive edge by obtaining Green Fins environmental certification. Reef-World has noticed this trend globally – not just in the Dominican Republic – as businesses look to improve their chances of surviving a potential financial shortfall in the coming months and years. We’re delighted to see the programme continuing to have a tangible conservation impact despite current disruptions and we welcome enquiries from other interested dive and snorkel operators.”

Orlando Jorge Mera, Minister of Environment and Natural Resources of the Dominican Republic, said: “Addressing the environmental issues such as the climate change and the pollution of our oceans, this administration’s agenda has environmental education as a priority. We want to imprint a legacy by educating future generations. We need to raise awareness as a society. It is not just about who occupies the Ministry of the Environment, it is a legal and moral commitment, this is everyone’s job. We thank the REEF World Foundation, Reef Check Dominican Republic, TUI Care Foundation and TUI Junior Academy for promoting environmentally friendly initiatives in favor of the Dominican Republic. Education can’t stop. Count on us!”

Green Fins Dominican Republic was established in June 2018 with support from the Regional Activity Centre for the Protocol on Specially Protected Areas and Wildlife (SPAW-RAC). The initiative is overseen and managed in the country by Reef Check Dominican Republic in collaboration with the Ministry of Environment and Natural Resources and the Auxiliary Navy. Further expansion is being supported through the TUI Care Foundation.

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El paso a digital esta ayudando a aumentar el impacto que el programa tiene en la conservación

La Fundación Reef-World – coordinador internacional de la iniciativa Aletas Verdes del Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente – y Reef Check República Dominicana se han adaptado a la nueva situación causada por la pandemia para poder alcanzar aun más operadores de buceo con su mensaje de conservación.   

La pandemia provocada por el COVID-19 ha causado un serio trastorno mundial en la industria turística y han surgido inquietudes medioambientales; por ejemplo, el incremento en el uso de plásticos de un solo uso tales como guantes y mascarillas.  Sin embargo, para la iniciativa Aletas Verdes  en la República Dominicana, la pandemia también ha traído algunos efectos positivos para la conservación, como lo es una mejoría en la calidad del agua costera debido a la reducción drástica de las actividades humanas. 

Aletas Verdes  República Dominicana recibe una oleada de interés

Al principio del brote en marzo 2020, las actividades turísticas se detuvieron bruscamente lo cual provocó que todas las actividades y evaluaciones de Aletas Verdes se suspendieran.  Sin embargo, en la República Dominicana hubo un auge de interés por parte de los centros de buceo de integrarse al programa Aletas Verdes.  Hay planes en desarrollo para llevar a cabo entrenamientos y evaluaciones de estos negocios una vez estén en pleno funcionamiento nuevamente.  Los centros turísticos han estado operando aproximadamente a 30% de su capacidad desde julio; no obstante, el plan es que muchos de los hoteles y centros turísticos abrirán al público durante la temporada alta en noviembre 2020, y entonces las evaluaciones de Aletas Verdes  podrán reanudarse nuevamente a finales de año.  El haber cambiado las jornadas de sensibilización medioambiental del programa de presenciales a virtuales ha ayudado notablemente a aumentar el numero de personas quienes son alcanzadas por dichas jornadas: de decenas a cientos.   

El gobierno de la República Dominicana brinda apoyo continuo al programa

En agosto del 2020, un nuevo Presidente (Sr. Luis Abinader) fue elegido y asumió el poder, y un nuevo Ministro de Medio Ambiente y Recursos Naturales (Sr. Orlando Jorge Mera) fue designado.  Ha habido un enorme apoyo a la iniciativa Aletas Verdes  y al programa Jóvenes Embajadores por parte de las nuevas autoridades.  Además, una nueva ley en la República Dominicana exige la inclusión de la educación ambiental en todos los niveles del currículo del sistema educativo nacional; haciendo que el contenido de Aletas Verdes  sea aun más relevante.  

La Academia TUI Junior esta empeñada en continuar ofreciendo educación por conservación a la niñez

En enero 2020, Reef World y la Fundación TUI Care crearon una nueva Academia TUI Junior para apoyar el entrenamiento ambiental e inspirar a una generación de Jóvenes Embajadores para la conservación de los arrecifes de coral.  Unos meses después (16 de marzo del 2020) se declaró un estado de emergencia en la República Dominicana y se implementaron medidas tales como toques de queda, cierre de fronteras, y la cancelación de clases escolares por varias semanas.  Como resultado de estas medidas, la ejecución prevista del currículo de Jóvenes Embajadores (incluyendo charlas y actividades de campo relacionadas a la conservación marina) se suspendió inmediatamente. 

El equipo de Aletas Verdes ha trabajado arduamente para adaptarse a la situación actual y llegar a los niños y niñas.  Dada las restricciones a grandes reuniones, soluciones presenciales – tales como llegar a los niños a través de grupos comunitarios o iglesias locales – ya no son posibles. En cambio, proyectos que involucren a los niños de manera independiente – tales como proyectos de detective de plásticos caseros y la elaboración de mascarillas reusables y jabones eco-amigables – reemplazaran las limpiezas de playas, talleres y proyectos de arte comunitarios que deberían haber ocurrido.

En colaboración con la Dirección de Educación del Ministerio de Medio Ambiente, el equipo empezó a hacerles llegar a los niños contenidos educativos sobre la conservación marina usando plataformas digitales.  Sin embargo, muchos niños no cuentan con acceso a una computadora, tablet o internet, lo cual hace que esta medida sea un reto en la situación actual.  El nuevo gobierno ha prometido ayudar a facilitar acceso a internet y proveer a los niños su acceso vía computadoras y tablets lo cual ayudará a resolver este desafío y llegar a un público aun mayor.

El Departamento de Educación del Ministerio de Medio Ambiente esta interesado en continuar la educación de niños de todas las edades en la República Dominicana.  Como parte de esto, han solicitado asociarse con Reef Check y Reef-World para así poder ofrecer el currículo Aletas Verdes  a los niños en todo el país vía webcam.  Actualmente, cinco lecciones diarias de 40 minutos cada una, relacionadas a los ambientes marinos están siendo impartidas a unos 500 niños.

Rubén E. Torres, Ph.D., Director de Reef Check República Dominicana, dijo: “El vernos forzados a conectarnos en línea nos ha ayudado a alcanzar una cantidad mucho mayor de personas de lo planificado.  Recientemente, alcanzamos más de 150 personas en una sola tarde usando Zoom® comparado con unas pocas docenas en un par de semanas cuando realizábamos las sesiones de entrenamiento en persona hace unos meses.”

JJ Harvey, Director de la Fundación Reef-World, dijo: “Es magnífico ver que el interés en Aletas Verdes  es mayor que nunca en la República Dominicana.  No sabemos con exactitud el por que hemos visto esta reciente oleada de interés.  Sin embargo, como la sostenibilidad es clave para que la industria turística se recupere, pensamos que los operadores de turismo marino están buscando obtener una ventaja competitiva al recibir una certificación ambiental de Aletas Verdes . Reef-World ha notado esta tendencia globalmente – no solamente en la República Dominicana – a medida que los negocios buscan incrementar sus probabilidades de sobrevivir un potencial déficit financiero en los meses y años venideros.  Estamos encantados de ver como el programa continúa teniendo un impacto tangible en la conservación a pesar de los trastornos actuales y cualquier solicitud o consulta por operadores de buceo serán más que bienvenidos.”    

Orlando Jorge Mera, Ministro de Medio Ambiente y Recursos Naturales de la República Dominicana, dijo: “Abordando temas ambientales tales como cambio climático y la contaminación de los océanos, la agenda de esta administración da prioridad a la educación ambiental.   Queremos dejar un legado educando a las generaciones futuras.  Como sociedad debemos sensibilizar y crear conciencia.  No se trata de quienes integran el Ministerio de Medio Ambiente, es un compromiso legal y moral, es el deber de todos.  Damos las gracias a la Fundación Reef-World, Reef Check República Dominicana, la Fundación TUI Care y la Academia TUI Junior por promover iniciativas ambientalmente amigables a favor de la República Dominicana.  La educación no se puede detener.  ¡Cuenten con nosotros!”   

Aletas Verdes  República Dominicana fue fundada en junio 2018 con el apoyo del Centro de Actividades Regionales para el Protocolo Relativo a Áreas Especialmente Protegidas y Vida Silvestre (SPAW-RAC). En el país, esta iniciativa esta supervisada y gestionada por Reef Check República Dominicana en colaboración con el Ministerio de Medio Ambiente y Recursos Naturales y los Auxiliares Navales Dominicanos.  Una ampliación adicional esta siendo apoyada a través de la Fundación TUI Care. 

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– Ends / Fin –

For more information, images or an interview with a spokesperson from The Reef-World Foundation, please contact:             

Para más información, imágenes o una entrevista con un representante de la Fundación Reef-World, por favor contacte a:                   

About Reef-World

The Reef-World Foundation is a registered UK charity which delivers practical solutions for marine conservation around the world. The charity promotes the wise use of natural resources – particularly coral reefs and related ecosystems – for the benefit of local communities, visitors and future generations. It is dedicated to supporting, inspiring and empowering governments, businesses, communities and individuals around the world to act in conserving and sustainably developing coastal resources.

Reef-World leads the global implementation of the UN Environment Programme’s Green Fins initiative, which focuses on driving environmentally friendly scuba diving and snorkelling practices across the industry globally. As such, the charity provides low cost and practical solutions to local and industry-wide environmental challenges associated with the marine tourism industry. It provides education and capacity building assistance to empower environmental champions (within the diving industry, local communities, authorities and governments) to implement proven coastal resource management approaches.

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Sobre Reef-World

La Fundación Reef-World es una fundación benéfica registrada en el Reino Unido que brinda soluciones practicas relacionadas a la conservación marina alrededor del mundo.  La organización benéfica fomenta el uso sensato de los recursos naturales – especialmente de los arrecifes de coral y los ecosistemas relacionados – para el beneficio de las comunidades locales, visitantes y futuras generaciones.  Se dedica a apoyar, inspirar y empoderar y capacitar a gobiernos, negocios, comunidades e individuos en todo el mundo para que actúen en la conservación y desarrollo sostenible de los recursos costeros. 
Reef-World es el líder en la implementación global de la iniciativa Aletas Verdes  del Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente, el cual se enfoca en fomentar prácticas de buceo y snorkel que sean respetuosas y amigables con el medio ambiente en toda la industria global.  Como tal, la organización benéfica provee soluciones prácticas y de bajo costo a los desafíos ambientales locales y del sector asociados a la industria del turismo marino.  Provee educación y asistencia en el desarrollo de capacidad para empoderar campeones ambientales (dentro de la industria del buceo, comunidades locales, autoridades y gobiernos) para implementar estrategias comprobadas de buen manejo costero.  
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About Green Fins

Green Fins is a proven conservation management approach – spearheaded by The Reef-World Foundation in partnership with the UN Environment Programme – which leads to a measurable reduction in the negative environmental impacts associated with the marine tourism industry. The initiative aims to protect and conserve coral reefs through environmentally friendly guidelines that promote a sustainable diving and snorkelling tourism industry. It provides the only internationally recognised environmental standards for the diving and snorkelling industry and has a robust assessment system to measure compliance.

Green Fins encourages and empowers members of the diving industry to act to reduce the pressures on coral reefs by offering dive and snorkel companies practical, low-cost alternatives to harmful practices – such as anchoring, fish feeding and chemical pollution – as well as providing strategic training, support and resources. By reducing the local direct and indirect pressures tourism puts on coral reefs, it helps make corals healthier and more resilient to other stresses such as the effects of climate change. Look for the Green Fins logo when booking your next dive trip.

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Sobre Aletas Verdes

Aletas Verdes  es un método comprobado de manejo de la conservación – encabezado por la Fundación Reef-World asociada al Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente – el cual conduce a una reducción cuantificable de los efectos ambientales negativos asociados a la industria del turismo marino.  La iniciativa busca proteger y conservar a los arrecifes de coral a través de lineamientos ambientalmente amigables que promueven una industria turística sostenible de buceo y de snorkel.  Ofrece los únicos estándares ambientales reconocidos internacionalmente para la industria de buceo y de snorkel y cuenta con un sistema sólido de evaluación para medir el cumplimiento.

Aletas Verdes  apoya y empodera a miembros de la industria del buceo para que ayuden a reducir las presiones sobre los arrecifes coralinos ofreciendo a las compañías de buceo alternativas practicas y de bajo costo a las practicas nocivas – tales como anclaje, alimentación de peces, y contaminación química – y proporcionando entrenamiento, apoyo y recursos estratégicos.  Al reducir las presiones locales directas e indirectas que el turismo impone sobre los arrecifes de coral, ayuda a que los corales estén más sanos y sean más resistentes a otras tensiones como los efectos del cambio climático.  Busque el logo de Aletas Verdes  cuando reserve su próximo viaje de buceo.

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About Reef Check Dominican Republic

The Reef Check Dominican Republic Foundation is devoted to the conservation, scientific research and sustainable management of the coastal and marine resources of the country.  Presently, it implements actions relating to the management, conservation and education about coral reefs the Dominican Republic. It also actively engages internationa and national stakeholders and partners from Government and Private sectors to have a more effective approache to solving marine conservation issues nationwide.   

Sobre Reef Check República Dominicana

La Fundación Reef Check República Dominicana está dedicada a la conservación, investigación científica y manejo sostenible de los recursos costeros y marinos del país.  Actualmente implementa acciones relacionadas con el manejo, conservación y educación sobre los arrecifes de coral en la República Dominicana.  También involucran de manera activa a participantes y socios nacionales e internacionales, tanto del gobierno como del sector privado, para así tener una visión más efectiva en la solución de los temas de conservación marina de la nación. 

About the TUI Care Foundation

Building on the potential of tourism as a force for good, the TUI Care Foundation supports and initiates partnerships and projects, which create new opportunities for the young generation and contribute to thriving communities all over the world. Connecting holidaymakers to good causes, the TUI Care Foundation fosters education and training initiatives to open up new opportunities and perspectives for young people, the protection of the natural environment in holiday destinations and sustainable livelihoods in thriving destinations where local communities can benefit even more from tourism. TUI Care Foundation works global and acts local – it builds on strong partnerships with local and international organisations to create meaningful and long-lasting impact. The charitable foundation values transparency and the efficient use of funds. Therefore 100% of the donations go to destination programmes with all administration costs of the foundation covered by TUI. TUI Care Foundation was founded by TUI, the world’s leading tourism business, and is based in the Netherlands.

Sobre la Fundación TUI Care

Partiendo del potencial del turismo como fuerza para el bien, la Fundación TUI Care apoya e inicia alianzas y proyectos que crean nuevas oportunidades para las generaciones jóvenes y así contribuyen a comunidades prósperas en todo el mundo.  Al guiar a los turistas hacia buenas causas, la Fundación TUI Care fomenta iniciativas educativas y de entrenamiento brindando así nuevas oportunidades y perspectivas para la juventud, la protección del medio ambiente en destinos vacacionales y medios de vida sostenibles en destinos prósperos donde las comunidades locales pueden beneficiarse aun más del turismo.  La Fundación TUI Care trabaja globalmente y actúa localmente – aprovechando sus fuertes alianzas con organizaciones locales e internacionales para crear impactos significativos y duraderos.  La fundación benéfica valora la transparencia y el uso efectivo de fondos.  Así, el 100% de las donaciones son para los programas de destinos y todos los costos administrativos de la fundación están cubiertos por TUI.  La Fundación TUI Care fue fundada por TUI, líder mundial en turismo y esta situada en los Países Bajos.